2020智能家居究竟要收拾多少“烂摊子”?

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关于“智能家居大有前景”这句话,相信读者们在近几年已经听腻了。根据36kr提供数据,2015年到2023年间中国智能家居市场规模统计及预测一路走高,到2020年,中国智能家居市场规模将超过2000亿元。尤其当2020年5G技术逐渐普及上马时,新通信技术高速度低时延的特性又给了智能家居全新的发展空间。但在期望着智能家居像叠罗汉一样一年年层层演进发展时,我们首先要弄清楚的是,智能家居这一从2000年就开始冒头的概念,在这二十年间真的是呈现出不断累积的阶梯式发展曲线吗?现实的情况或许并非如此。科技、家电、渠道:百花齐放的智能家居在传言中比尔盖茨的“智能化豪宅”建设于1998年,但如果把1998当做智能家居发展的起点似乎有点欺负人。我们不妨从2014年开始算起,这一年Google收购了Nest,让人们看到了互联网企业与家具场景的结合机会,中国也基本完成了移动终端的普及,不少厂商开始高举旗帜进入智能家居领域。这其中不仅有美的、海尔等等传统家电厂商,华为、小米这样的手机厂商,同时还有大量的创业企业——艾瑞数据显示,从2013年到2018年H1间,中国智能家居行业光是天使轮融资就达到了140起。除了这些我们常规认知中的参与角色外,还有一个以往不被科技圈关注的领域——线下经销渠道。由于智能家居的概念涉及宽泛,很多普通的插座、灯泡等等产品仅仅需要增加一个通信模块就能实现基本的互联功能,导致智能家居的准入门槛并不算高。家装市场、尤其是三四线城市的家装市场,也因此出现了一种“智能家居加盟”现象,大量经销商密布于下沉市场中,甚至比很多我们印象中的大品牌还要方便获取客户。在如此丰富参与角色下,早期的智能家居市场呈现出以下两种特征。首先是生态平台的多样。在智能家居发展初期,用一款手机App+WiFi协议来构成生态平台是常见的现象。在生态平台上聚拢大量用户,无疑意味着获取大量流量,这在互联网流量日益走向昂贵和枯竭的年代具有很大的诱惑力。也因此有大量拿了融资的创业企业,以低廉的价格出售产品,仅仅是为了获取用户。显然对于普通用户来说,这些生态平台之间也是相对封闭的,限制了他们对于智能家居的选择,也影响了整体体验。同时还有通信协议的多样。在智能家居市场上,光是常见的通信协议就有Wi-Fi、ZigBee、蓝牙、低功耗蓝牙、蓝牙Mesh、Z-Wave和RF433这五种,不同生态平台支持的通信协议也不尽相同,有的选择专注一种协议,像是小米IoT产业应用的大多是ZigBee协议,而有的则选择支持尽可能多的协议,例如华为Hi-li
nk。虽然大多数通信协议相同的硬件都能选择加入同样的生态平台中,但其中的差异却也是真实存在的。被偷走的那五年:过去的智能家居产业给今天留下了哪些障碍?于是在智能家居以这样百花齐放的形势野蛮生长了几年后,我们很难认定智能家居逐年累积了进化基底。毕竟智能家居应用的理想状态其实是“全屋互联”——尽可能用一个终端控制尽可能多的产品,如果产品间能够实现信息与决策的自动传递那就更好不过了。因此硬件之间,尤其是不同时期购置的硬件之间能否尽可能的打通通信渠道,就成了智能家居未来需要攻克的关键问题。而前几年的累积,给这个产业留下了很多基础,像是用户对于智能家居的向往以及初步的接触、科技企业和传统企业的技术累积,但同时也留下了不少障碍。例如一些“不了了之”的生态平台。前文中我们提到2013年到2018年间,有140余家智能家居创业企业获得了天使轮融资,但值得注意的是,这五年之间获得了B轮融资只有30余家。在这些企业中,如果有建立了生态平台,那么这些平台将不会再容纳新的硬件产品,平台本身和老产品也会逐渐沦为积累。还有通信协议的变化。当下除了不同平台、产品会选择不同的通信协议外,很多通信协议本身也会有更新换代的情况出现。像是很多物联网产品所应用的2G通信模块,在2G网络退网后都将无法再应用,从智能家居变成了“普通家居”。如果把全屋智能看做一张网,那么每一款硬件产品都将成为一个节点,一个节点失效,将对于整张网络造成不小的影响。尤其家居产品往往一经购置就不会轻易更换,我们很难说服消费者为了智能互联把原本好好的家居产品更换掉。例如,用户可能在2017年购买了一款榨汁机,原本这款榨汁机可以在手机端进行远程操控。但到了2019年,这一生态平台已经不再进行更新,不管是用户本身,还是其他生态平台,都很难将这款榨汁机纳入到一条智能链条中,即使整个厨房都完成了智能化,这台榨汁机很可能仍然是一座孤岛。因此只能祈祷,那些不靠谱的智能家居产品,通通都是智能音箱!清障、积累、再出发那么在这种情况下,2020年的智能家居市场将会出现怎样的趋势?在回答这一问题之前,我们不如继续从智能家居的用途出发。正如我们所说的,智能家居中的“智能”是个很宽泛的概念,与其说让家居产品能够感知屋主的需求甚至心情来自动工作,其实家居产品之间能够互相连接感知就已经能够很好的提升生活体验。尤其通过通信协议互相感知,改变的更多是房间内的布线问题。例如通过WiFi或蓝牙协议,利用手机或智能音箱来控制电灯,房间内就不再需要安置电灯开关。这样不仅增强了美观,还能节约成本。因此智能家居的未来发展趋势,自然要先去满足“整体连接”和“前置安置”两个条件。我们也可以由此对于智能家居在明年一年的发展做出一些大胆的加设。首先在产业整体走过过热之后,自然会出现整合期。像是今年的美的布谷就宣布了与华为Hili
nk的合作,亚马逊则收购了Eero。未来或许将会有更多的收购与合作,不同产品和品牌在协议、生态平台上更加趋于统一。甚至随着物联网相关标准逐渐落地,传统家电厂商会进一步让渡,与科技企业进行更深度的合作,不再尝试自建生态平台。同时,为了更好接洽用户,尤其是前置环节中接洽用户,智能家居品牌应该会更加注重线下经销渠道的打造。开设“智能样板间”、与家装企业甚至建筑开发商的合作也会提高频次。其实从2014年到2019年,智能家居一路发展却并未留下多么牢固的基底。在未来一年中,智能家居产业或许需要抓紧拾荒,对以往的发展留下的问题做出整理和清理,把握住有用的部分,并清退无用的障碍。此后,才能实现真正的积累增长。

2014年初,谷歌以32亿美元报价收购了智能家居公司NestLabs,自此,智能家居概念开始进入媒体和公众视野并逐渐火爆。2015年被业界认为是智能家居元年,然而也有媒体称该年度为被忽悠的一年。进入2016年以后,智能家居产品逐渐丰富,但问题也逐渐暴露出来,比如因多方参与而导致标准难统一、因产品碎片化而导致难形成系统等。可以说,2016年的智能家居仍然奔走在路上。

智能家居发展至今,仍然被认为是处于发展的初级阶段。其中一个重要的原因就是智能家居落地难,虽然目前做智能家居的厂商很多,市面上的智能产品也不少,但真正的市场还没有铺开。

多方厮杀的战场

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其实,智能家居并非源起于2014年,早在上世纪80年代,美国就已经出现了这一概念。只是直到2014年谷歌宣布收购NestLabs,进军智能家居市场,这一领域才迎来了爆发期。近两年,随着智能家居在国内的快速发展,不少企业开始布局相关产品。

智能家居的前景广阔是公认的,但在发展过程中存在的不少问题阻碍了智能家居的进步,其中一个重要的因素就是通信协议比较混乱,业内对于智能家居标准的制定还未形成。通信协议不统一就会导致采用不同通信技术的产品不能兼容,而且各种通信协议都有各自的不足,用户使用并不方便。

参与智能家居的企业包括房地产、家电、互联网、消费电子等几大类。其中,房地产企业是房屋智能化改造的重要推动者,以万科、万达、华润等为代表的房企正积极与智能硬件企业、系统集成商、O2O企业合作,推动智能家居服务落地。除此之外,还有传统硬件企业,包括家电厂商、安防控制设备厂商等,他们是智能家居的早期参与者,正在进行智能化转型,该群体以美的、三星、海尔、LG、海康威视等品牌为代表;平台服务型互联网企业以阿里巴巴、京东、腾讯、百度等为代表,他们凭借雄厚的技术实力和云服务能力为硬件企业提供交易平台、产业链整合平台、云平台、开放能力、大数据服务等支持;消费电子型互联网企业包括生产智能手机、智能家电、智能可穿戴设备企业,他们将智能硬件产品切入到智能家居市场。综上所述,智能家居领域的参与者不仅多而且杂,如何整合资源一直是个难题。在刚刚过去的2016年,这个难题在一定程度上得以解决,各参与主体之间开始探索合作模式。

在国内采用多种通信协议的智能家居厂商很多,特别是一些实力较薄弱的小厂商。他们推出的产品中有用WiFi、蓝牙、ZigBee等多中技术。但是,由于各种通信协议优缺点不同,兼容性也不同,很难把智能家居这个生态圈构建起来,就造成了用户体验不好,使用起来也比较麻烦,这其实是使用多种技术协议的厂商存在的普遍问题。而且,即使像小米这样实力比较强大的公司,也很难把所有的技术都消化掉。小米目前推出的产品包含了WiFi、蓝牙和ZigBee技术,但是小米目前的智能家居产品还属于单品化阶段,还不足以构建起整个智能家居体系。

2016年1月20日,苏宁与中兴宣布达成战略合作,拉开了智能家居企业合作的序幕。此后,华为先后与欧普、美的、杜亚等企业签署了战略合作协议,力推自己的HiLink协议。据了解,Hilink协议与苹果的Homekit相似,华为将其定义为智能设备间的普通话,可兼容ZigBee、WiFi和蓝牙等通信协议。2016年7月,紫光物联与奥克斯集团在智慧家居领域达成全方位战略合作关系。2016年10月,中兴通讯与阿里智能以智能路由器为开端展开合作,后续将逐步拓展到智能家居领域,进行全方位、多层次的合作,从而共同构建智能家居生态圈。10月28日,中兴智能家居与京东智能签署战略合作协议,双方依托各自的优势与资源,共同布局智能家居。此外,小米与飞利浦照明组建了新合资公司,将共同推动中国智能家居照明行业发展。可以预见,智能家居未来的市场格局将由各方的实力较量来决定。

既然各种协议的设备不能兼容,那么生产出兼容不同协议的产品不就可以解决这个问题了吗?按照这种想法,不管用户买哪种品牌的产品,因为产品本身支持多种通信协议,所以兼容性的问题就迎刃而解了,这种思路应该很成功才对。按照产品兼容多种协议的思路来做智能家居,在国外有,在国内也有,那么它们目前的现状如何呢?产品兼容多种通信协议的公司很出名的要属Wink了。纽约的初创公司Quirky与通用电气合作开发了一款盒子–Wink,集成多种通信协议,全面兼容各类智能家居设备。Wink支持WiFi、Zigbee、蓝牙和Z-Wave,所有与之相连的设备都可以通过Wink的手机客户端进行控制。该公司在去年曾一度取得了良好的成绩,还与诸多大公司合作,推出了很多智能产品。然而事实是,Wink在今年九月底被贱卖给了其下游的产品代工厂,意味着Wink的失败。

碎片化导致产品难互联

其实,业内这些通信协议的乱象,并不是用户所关心的问题。用户只关心产品实不实用,好不好用,能给用户带来更智能、更时尚的生活才是王道。至于采用什么样的协议那是厂商要考虑的事情。而且,厂商对于通信协议一把抓的现状也从侧面反映了一些问题。首先,厂商对于采用哪种通信协议处于摇摆不定的态度。对于哪种无线通信协议更适合智能家居,现在的争论很多,于是有些厂家直接什么样的都来一点。其次,厂家对自己的技术不够自信。智能家居属于高新技术产业,需要有先进的技术作支撑。厂家试图多种技术一起做的心理,其实是自己对技术的判断方向不够自信,多种技术并存,如果哪一种技术被行业所抛弃或者成为业内公认的主流,自己可以随时做出取舍。如果有强大的研发实力,有对市场的判断能力和对物联网的深刻认识,就不会在技术使用上飘摇不定,出现各种技术一把抓的情况。

在智能家居领域,参与者多样化现象导致的直接结果就是各路豪杰的割据纷争,将完整的产业撕成碎片。在这样的环境下,无论是产品还是标准都难以统一,进而导致产品在兼容性方面遭遇障碍。

当然,业内还是有企业坚持技术研发、对行业认识深刻、对技术孜孜不倦,坚持用好的技术、好的理念为大家带来智能生活的厂家,这样的厂家应该成为业内的榜样。例如物联,物联是一家专注于ZigBee技术的公司,公司完善的智能家居产品全部采用了ZigBee技术。ZigBee技术圈内的人士都知道,和其它通信协议相比,ZigBee技术的优势很明显,非常适用于做智能家居。作为国际ZigBee联盟亚洲唯一董事会成员,物联一直坚持做ZigBee技术的推广与研发。就国内来说,物联对ZigBee技术的开发和应用是最成熟的,就是在国际上也享有盛誉。物联十分注重研发和创新,公司拥有研发团队三百余人,成为了公司发展的中坚力量和后备军。取得了28项发明专利和200余项实用新型专利,在业内处于领先地位。

智能家居产品与智能生活的最大区别在于,产品是独立的,而生活需要把相关产品连接起来。在智能家居刚刚起步的时候,大多数企业的关注点在于如何让一款家用电器实现智能化。随着行业的发展,智能家居产品也变得丰富起来。不过,产品细分后暴露出的网络通信协议不统一问题,也为智能生活的实现带来不小挑战。例如在当下的智能家居市场,由于标准、网络要求的不同,消费者购买的产品存在严重的不兼容现象,这不仅影响了使用感受,也阻碍了智能家居行业发展。

谈论到ZigBee技术,并不是对其他通信技术的全盘否定,厂商选择其他通信技术有它自己的道理,存在就是合理的。但不同的是,不应所有通信技术一把抓,而是把全部的精力都专注于ZigBee技术上,带给用户更好的智能生活体验。

要想让各类智能家居产品在使用时成为体系,就必须依赖一定的通讯协议,从而将终端产品与操控端连接起来。我国目前的通信方式包括总线型(有线型,需要提前布线)、无线型和电力载波型(通过强电),其中仅无线型通信协议就又分为5种,即ZigBee、Z-Wave、RF射频、WiFi和蓝牙。一款智能产品选择采用某种通信协议,就意味着其无法与采用其他通信协议的产品相兼容。

智能家居现在还未真正落地,厂商需要保持对技术的沉淀和积累,对技术保持专注和执着的精神。正如名言所说:业勤于精。无线技术一把抓对于现在的智能家居行业来说是没有意义的,不如专注于某一个点上,为用户带来更好的产品体验。我们坚信,我国的物联网行业包括智能家居行业会越来越好。

2016年,谷歌推出了
GoogleHome,苹果有自己的Homekit,亚马逊推出了第二代EchoDot,Facebook创始人扎克伯格也推出了独家智能家居系统。在国内,阿里巴巴、美的、海尔、小米、华为等一线企业均相继推出了各自的智能家居营销战略。在多种通信协议并存的情况下,尽管知名企业的杀入给智能家居行业的发展带来了无限活力,但也引发了人们对产品长期处于碎片化、行业格局严重割据等问题的担忧。

单品欠缺实用性难普及

2016年,智能家居的新技术和新产品频频出现在各种展会上,并被各路豪杰所炫耀。然而,这些带有前沿科技的产品虽然吸引眼球,却往往缺乏实用性,因离消费者的实际需求较远而难以获得普及。

真正的智能家居,不应该停留在家用设备的连网协同上,而应全方位提升人们的生活体验,即让智能产品便捷、高效、实用,而不是仅有炫酷的操控界面,例如某个设备可以替用户订机票、改签航班,或者根据用户的体温自动调节空调温度,而这些在当下的智能家居产品中,体现得并不明显。

以大众熟知的智能LED灯为例,市场上销售的多数产品只能实现用户通过手机控制灯泡的亮度和色彩变化,这并非真正意义上的智能,真正的智能应该是用户发出一个口令或手势甚至仅在脑中想象一下,产品就能够实现用户想要的功能。这种产品具备学习和自我调节能力,能够根据用户的状态自动变化,这种设备才能被称为智能产品。

不过,智能家居在2016年还是取得了一定进步,很多单品都凭借着良好的使用性卖出了好行情,例如小米的智能扫地机器人就以极高的性价比常常处于脱销状态。与国外的iRobot等产品相比,小米的智能扫地机器人拥有相同的功能,售价却更低,其所以卖得好,就是因为既贴合用户的实际需求又经济实惠,这样的产品自然能够获得消费者认可。

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